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"El Califa es mi vida"

  • ENTREVISTA A KHADIJA ESSAADI, GERENTE Y JEFA EJECUTIVA DE COCINA DEL RESTAURANTE EL JARDÍN DEL CALIFA DE VEJER

En el grupo Califa Vejer todo tiene una historia, no solo la decoración de los hoteles, los platos de los restaurantes, las flores de los patios o los objetos que encontramos en cualquiera de nuestros establecimientos. Poco a poco vamos a ir descubriendo este mundo de anécdotas y curiosidades a través de nuestra “familia”, es decir el equipo que hay detrás de todo. Comenzamos una serie de entrevistas que nos van a ayudar a descubrir el lado más humano de cada uno de nosotros.

 

Hoy hablamos con Khadija Essaadi (conocida cariñosamente por el equipo como 'Jadi'), la gerente y jefa ejecutiva de cocina del Jardín del Califa. 'Jadi' recuerda con un brillo en la mirada cómo empezó a trabajar en el restaurante desde su apertura, hace ya unos 17 años. “Hacía casi un año que llegué de Marruecos con un contrato de trabajo, tuve algunas experiencias laborales hasta que un buen día, hice una comida para unos amigos entre los que estaba la hermana de Regli (Regli Álvarez, cofundadora del grupo Califa Vejer), le gustó la comida y se lo comentó a su hermana. Un poco más adelante recibí una sorprendente llamada telefónica para unirme al equipo de  El Jardín del Califa”. 

Khadija Essaadi, gerente y jefa ejecutiva de cocina del restaurante el Jardín del Califa de Vejer

Un proyecto ilusionante para esta marroquí nacida en Kenitra hace 48 años, la mayor de 16 hermanos. “Empezamos con dos mesas o tres hasta ahora que contamos con 300 cubiertos o más”, explica entre risas. “Al principio teníamos una cocina pequeña, después los dueños James & Regli compraron la casa al lado donde se ubicó y amplió la cocina, cambiaron la barbacoa de sitio, antes estaba en la pérgola y ahora en la zona del jardín, después abrieron la tetería (té y cocktail bar) y así hasta ahora. La flecha ha ido hacia arriba”.

Hasta el momento Khadija había trabajado en otros sectores como la peluquería, una fábrica de conservas de pescado y más adelante para una familia de Conil, su primer trabajo en España. No tenía experiencia gestionando restaurantes, comenzó en El Jardín del Califa trabajando como asistente del chef. “Si trabajas en un restaurante día a día, vas creciendo con él, es una evolución mutua”. Una experiencia dura e interesante al mismo tiempo, que le ha hecho “aprender muchísimo”. "Empecé desde abajo y luché hasta llegar a ser jefa ejecutiva de cocina". Hace ocho años James & Regli ascendieron a Khadija a gerente del restaurante, conservando su función de jefa ejecutiva de cocina. "Es muy gratificante la confianza que han depositado en mí los dueños de Califa Vejer al ascenderme a un puesto de tanta responsabilidad". Un sueño que jamás imaginó. “El Califa es mi vida y algo que forma parte de ella, no es solamente un trabajo”.

Califa (en árabe: خليفة Halifah/ Khalifah) es el jefe de estado en un califato, y el título de príncipe de la comunidad islámica. “En el mundo árabe, la persona que tiene hambre, tiene problemas o quiere algo siempre va a la casa del Califa y aquí yo lo vivo así como una casa abierta al pueblo, trato a la gente con mucho cariño, como si vinieran a la casa del Califa. Aquí, además, encuentras cualquier plato que puedas comer en Marruecos, una gran ventaja”, comenta con una sonrisa.

A la vida vejeriega no le ha costado trabajo adaptarse, según nos revela. “En Vejer parece que estás en Marruecos realmente: el tamaño del pueblo, las fachadas blancas, las casas, los callejones….”. Similitudes con la cultura árabe, y… ¿las diferencias? “En Marruecos hay más sentimiento de comunidad, tocamos la puerta del vecino y comemos todos los días en familia”. 

A la hora de hablar de James y el equipo Khadija no puede contener la emoción. "Cuando llegas a un país nuevo te sientes sola y me acogieron como familia”, confiesa entre lágrimas. “Mi niña ha crecido con las niñas de Regli y de Jaimy, siempre me he sentido como un miembro más de sus familias”. Cuando le preguntamos a James Stuart sobre Khadija lo tiene muy claro: “Khadija es una de las personas más listas y trabajadoras que conozco. Su habilidad para gestionar equipos, experimentar y sus dotes culinarios la hacen una persona muy especial. Es un gran testimonio para la comunidad de inmigrantes, mostrándonos que si trabajas duro en la vida puedes conseguir grandes cosas. Pienso que es un ejemplo brillante, no solo para su propia comunidad, sino para todas las mujeres de Vejer, y nos que enseña independienetemente de tu religión, género o lugar de origen, puedes superar los grandes obstáculos que se te presenten y crearte una nueva vida".

 

Khadija y James en el hotel La Casa del Califa

 

Lo cierto es que su gran pasión es la cocina. “Me gusta crear platos, hacer algo diferente, la creatividad”. Khadija nos revela cómo mezcla los ingredientes de temporada, productos todos de de proximidad, para crear exquisitos platos árabe-andaluces: “En Marruecos por ejemplo no tenemos castañas, pero aquí cuando es la época, trabajamos los platos para añadirle este ingrediente, dando como resultado un delicioso plato arabo-andaluz”. El atún es otro de los ingredientes de la tierra que se incluyen en el cous cous. “En Marruecos tampoco tenemos cous cous de atún pero aquí cuando es la temporada los amantes del cous cous y del atún pueden encontrar ambas cosas en un mismo plato”. Y así concluye su entrevista, hablando de cómo una mezcla mágica de ingredientes puede darnos resultados maravillosos.

En corto

  • Tu rincón favorito del Jardín del Califa es…. “el Aljibe”.
  • Tus platos más especiales… “la Pastela, la Tagra de Tánger y el Tagine de pescado”.
  • El mejor momento… “cuando el restaurante está lleno “y todo el mundo te da las gracias diciendo que todo está perfecto y todo está bueno y eso da muchísima alegría. Tengo muchísimos recuerdos de clientes muy buenos, que vienen año tras año y que al final coges hasta cariño”.
  • El peor momento… “cuando tienes que cumplir con los trabajadores y al mismo tiempo con el trabajo y te quedas tú en el medio”.
  • Lo que más te gusta de la cultura andaluza…. “el flamenco y los espectáculo en directo, me pone los bellos de punta cuando lo escucho”.
  • Un plato de la tierra…. “el arroz con mariscos”.
  • Un sitio para perderte… "la cafetería El Poniente en la carretera de Los Soldados, con vistas a la costa y a la playa de El Palmar".
  • Echas de menos…. “comer con la familia”.